Forgiveness is Not Optional

09-17-2017Faith and FamilyLani Bogart

In this week’s Gospel Jesus reminds us that forgiveness is not optional. He has forgiven our sins and we owe that same unconditional mercy to others. But forgiveness is difficult. Sometimes it’s easier to pretend like “it’s really no big deal.” The truth is, if we recognize our need to forgive, we may have to acknowledge that we are wounded. Sometimes it makes us feel weak or ashamed to admit that another has the power to hurt us. Yet, forgiveness must start with the truth about having been wronged. Perhaps we loved someone wholeheartedly and they owed us love in return, but instead they neglected us, or failed to care. Only God loves perfectly. Only with his help can we discover the truth about who we must forgive and find the strength to offer forgiveness to those who have caused us the most pain. Only he can help us to forgive again and again, without counting or keeping track. Ask our Lord for his help to forgive everyone who has ever offended you, especially those who don’t deserve it.

En el Evangelio de esta semana Jesús nos recuerda que el perdón no es opcional. Él ha perdonado nuestros pecados y esa misma misericordia incondicional la debemos a otros. Pero el perdón es difícil. A veces es más fácil fingir que "realmente no es gran cosa". La verdad es que si reconocemos nuestra necesidad de perdonar, quizás tengamos que reconocer que estamos heridos. A veces nos hace sentir débiles o avergonzados al admitir que otro tiene el poder de hacernos daño. Sin embargo, el perdón debe comenzar con la verdad de que fuimos heridos. Tal vez amamos a alguien de todo corazón y nos debían amor a cambio, pero en cambio nos descuidaron, o no les importó. Sólo Dios ama perfectamente. Sólo con su ayuda podemos descubrir la verdad sobre a quién debemos perdonar y encontrar la fuerza para ofrecer perdón a aquellos que nos han causado más dolor. Sólo él puede ayudarnos a perdonar una y otra vez, sin llevar la cuenta de las veces que lo hacemos. Pida a nuestro Señor que le ayude a perdonar a todos los que le han ofendido, especialmente a los que no lo merecen.

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